Une situation déchirante dans les soins de longue durée aurait pu être évitée

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Nous avons tous vu les images incroyables de jeunes familles tenant des bébés aux fenêtres fermées des établissements de soins de longue durée, montrant de nouveaux petits-enfants à des grands-parents enfermés.

Des enfants plus âgés brandissent des pancartes en carton bristol sur lesquelles on peut lire « Nous t'aimons, grand-mère », tandis que des résidents et des membres de leur famille appuient leurs mains sur les côtés opposés d’une vitre.

Aussi réconfortantes que soient ces images, elles sont empreintes de tristesse en raison du lien émotionnel important qui se perd et qui est si important pour la santé des résidents des établissements de soins de longue durée.

Derrière la vitre se cache également une tragédie croissante et déchirante, car la COVID-19 se répand dans ces établissements, où les résidents sont particulièrement vulnérables en raison de leur âge et des conditions de santé sous-jacentes.

Il n'existe pas de statistiques centralisées sur le nombre de cas de la COVID-19 dans les soins de longue durée, ni sur les décès, mais selon les rapports des médias et les propres recherches d'Unifor dans les établissements que nous représentons, il est clair que la COVID-19 se répand dans des dizaines d'établissements, des centaines sont tombés malades et le nombre de décès ne cesse d'augmenter.

Ces chiffres augmentent quotidiennement et rapidement. Dans l'établissement où ma mère vivait avant son décès il y a cinq ans, il y a déjà eu deux décès.

Toute personne ayant rendu visite à un proche dans un tel établissement sait combien une infection peut facilement se propager étant donné la proximité et le partage des espaces de vie et de repas. Celui où vivait ma mère était magnifique, et elle y a reçu d'excellents soins.

Ce que l'on ne voit pas souvent lors d'une visite, ce sont les autres problèmes sous-jacents qui font de ces installations un terrain propice à la propagation des virus.

Ces établissements offrent généralement de très faibles salaires et maintiennent de nombreux travailleurs et travailleuses à temps partiel, ce qui expose davantage de personnes au virus. Le personnel à temps partiel augmente les bénéfices des foyers et les aide à rester dans les limites du financement public.

Les coupes dans le financement pour permettre des réductions d'impôts sur les sociétés ont obligé les foyers à chercher des moyens d'économiser de l'argent par tous les moyens possibles. Ils ont utilisé cet argument pour maintenir les augmentations de salaire bien en dessous du taux d'inflation pendant la dernière décennie, forçant de nombreux travailleurs et travailleuses à quitter le secteur. Une rémunération médiocre pour un travail essentiel est une recette pour un désastre.

On ne peut pas couper un milliard de dollars dans le secteur de la santé, comme cela s'est produit en Ontario après des années de coupes opérées par les gouvernements conservateurs dans tout le Canada, sans conséquences.

Les conditions de travail font que le personnel doit travailler dans deux, trois foyers ou plus pour joindre les deux bouts. C'est une condition parfaite pour que le personnel puisse propager le virus d'un établissement à l'autre en passant d'un emploi à temps partiel à l'autre. Les maisons de retraite doivent être tenues de renforcer leurs effectifs pendant cette période critique, en prévoyant que tous les employés occasionnels et les travailleuses et travailleurs à temps partiel qui le peuvent travaillent à plein temps dans une seule maison. L'ampleur de cette pandémie exige le niveau de soins le plus sûr.

Il doit y avoir une réelle volonté de créer davantage d'emplois à temps plein dans les établissements de soins de longue durée pour le long terme, et de mieux rémunérer ceux qui font ce travail. Unifor a demandé un supplément de 3 dollars et d'heures pour les préposées et préposés des services de soutien à la personne afin d'attirer ceux qui ont quitté le secteur de revenir pendant la pandémie, mais nous devons avoir une véritable discussion sur les conditions de travail à long terme.

Cela fait plus de deux ans qu'Unifor a lancé son « Défi des six minutes », qui met en lumière les défis auxquels sont confrontés les travailleuses et travailleurs des établissements de soins de longue durée.

Ces travailleuses et travailleurs ne disposent que de six minutes par résident pour les préparer à la journée chaque matin. Notre défi sur les médias sociaux consistait à demander aux gens s'ils pouvaient se préparer le matin, se doucher, se raser, se peigner, se brosser les dents, s'habiller, etc. en six minutes seulement.

Rares sont les gens qui ont pu le faire. Je ne pourrais pas, et pourtant on attend des travailleuses et travailleurs en soins de longue durée qu'ils le fassent tous les jours avec chacun des 12 à 16 résidents dont ils ont la charge. Pour la sécurité et la dignité des résidents, la charge de travail des travailleuses et travailleurs des soins de longue durée doit être prise en compte afin qu'ils puissent fournir les soins nécessaires.

En tant que syndicat représentant plus de 30 000 travailleuses et travailleurs de la santé, Unifor s'est opposé aux bas salaires, à la tendance des emplois à temps partiel et aux lourdes charges de travail, et a demandé un financement public plus important pour traiter tous ces problèmes et bien d'autres encore.

Ce qui devient de plus en plus évident pendant la pandémie, cependant, c'est que des conditions de travail sûres et décentes pour le personnel des établissements de soins de longue durée sont aussi des conditions de vie sûres et décentes pour les résidents.

Les deux sont indissociables. Les résidents ne peuvent pas être en sécurité si les travailleuses et travailleurs ne le sont pas.