Vous êtes ici

Les chauffeurs d’autobus courent toujours un risque avec la réouverture des écoles

Des élèves portant des masques et des sacs à dos devant un autobus scolaire
8 fév 2021 - 0:00

Le 8 février 2021

TORONTO – Unifor demande un renforcement des mesures de sécurité pour les chauffeurs d’autobus scolaires, alors que les écoles rouvrent dans tout l'Ontario au milieu de la deuxième vague de la pandémie qui n'est toujours pas maîtrisée et que de nouveaux variants infectieux se développent.

« Assurer la sécurité des chauffeurs d’autobus scolaires, c'est assurer la sécurité des élèves. Ils sont tous entassés dans le même espace confiné pour se rendre à l'école », a déclaré Jerry Dias, président national d'Unifor.

« On a beaucoup parlé des risques dans les écoles, et des mesures prises pour y remédier. Nous devons également parler des risques dans les autobus. »

Bien que les chiffres sur les cas de COVID-19 soient en baisse par rapport aux récents sommets, ils sont encore beaucoup plus élevés qu'au début de l'année scolaire. De plus, de nouveaux variants hautement infectieux du virus se propagent.

« Un grand nombre de nos chauffeurs proviennent de groupes à haut risque, notamment des personnes âgées. Beaucoup d'autres rentrent chez eux avec une famille nombreuse », a déclaré Debbie Montgomery, présidente de la section locale 4268 d'Unifor, qui représente les chauffeurs d’autobus scolaires dans une grande partie de l'Ontario.

Alors que le ministre de l'Éducation Stephen Lecce a parlé de protocoles renforcés dans les écoles, aucune mention n'a été faite sur les mesures renforcées dans les autobus, a déclaré Mme Montgomery.

« Nous nettoyons les autobus à fond, mais cela ne nous protège pas contre les personnes qui montent dans l’autobus et qui propagent le virus, a-t-elle déclaré. Avec la propagation de ces nouveaux variants, il faut faire plus. »

Debbie Montgomery a déclaré qu'elle souhaiterait que les chauffeurs d'autobus scolaires soient déclarés travailleuses et travailleurs prioritaires pour la vaccination, que les restrictions provinciales soient levées pour empêcher l'installation de boucliers sur les autobus, que les EPI et les équipements de désinfection soient améliorés et que la recherche des contacts soit assurée.

« Nous aimerions avoir des boucliers ou des barrières, comme dans les transports publics, mais la loi provinciale empêche toute modification des autobus scolaires, dont les boucliers. Cette situation doit changer », a déclaré Debbie Montgomery.

Debbie Montgomery a souligné que plusieurs juridictions américaines ont installé des boucliers dans les autobus scolaires pour la sécurité des chauffeurs et des élèves.

Unifor est le plus grand syndicat du secteur privé au Canada, représentant 315 000 travailleurs dans tous les grands secteurs de l’économie. Le syndicat milite pour tous les travailleurs et leurs droits; il lutte pour l’égalité et la justice sociale au Canada et à l’étranger, et aspire à provoquer des changements progressistes pour un meilleur avenir.

Pour organiser une entrevue en personne, par Skype ou FaceTime, contactez le représentant aux communications d’Unifor, Stuart Laidlaw, à stuart.laidlaw@unifor.org ou au 647-385-4054 (cell).