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Le déversement de la raffinerie Co-op met en évidence les dangers de recourir à des briseurs de grève

30 mai 2020 - 0:00

REGINA—La section locale 594 d'Unifor est extrêmement déçue, mais pas surprise, d'apprendre la défaillance majeure du confinement du complexe de la raffinerie Co-op, survenue le 22 mai 2020, qui a entraîné la contamination du réseau d'égouts de la ville de Regina.

« Comme la raffinerie Co-op utilise une main d'œuvre inexpérimentée pour faire fonctionner une raffinerie complexe, c'est ce genre d'incidents majeurs qui nous ont fait peur lorsque nous avons été mis en lock-out le 5 décembre 2019, a déclaré Kevin Bittman, président de la section locale 594. Je travaille à la raffinerie depuis 23 ans, et les conditions de vent ne sont pas anormales en Saskatchewan, donc l'explication de M. DeLorey n'a pas de mérite. Il n'y a pas que la météo. »

Il a été rapporté dans le Leader-Post du 29 mai 2020 que la raffinerie Co-op est coupable d'avoir déversé une « quantité inconnue » de pétrole dans le réseau d'égouts de la ville de Regina. Le fait alarmant que ce soit la ville de Regina qui ait découvert le déversement, et qu'il n'ait pas été signalé par la raffinerie Co-op, devrait inquiéter tout le monde.

« Nos membres dévoués sont très compétents et très bien formés pour ces scénarios précis, il est clair que nous sommes la clé de la sécurité à la raffinerie. Faire venir des travailleurs de remplacement de l'extérieur de la province avec peu ou pas de formation et les précipiter dans la raffinerie est une recette garantie pour un désastre », a déclaré Jerry Dias, président national d'Unifor.

Ce dernier déversement n'est pas un incident isolé. Depuis le début du lock-out, il y a eu de nombreux déversements et rejets qui ont pu avoir un impact important sur l'environnement. Des photos et des vidéos ont circulé sur Internet faisant état de rejets de catalyseurs dans l'atmosphère, de rejets anormaux de soufre et de transport de wagons-citernes dont les couvercles sont ouverts ou recouverts de produit provenant de déversements pendant le processus de chargement. Ce ne sont là que quelques exemples d'incidents dont nous avons eu connaissance. Tout comme pour le dernier déversement, il est impossible de dire ce qui n'a pas été signalé.

« À ce stade, on se demande quoi d’autre doit encore se produire avant que le premier ministre Scott Moe ne fasse preuve de leadership et ne légifère pour mettre fin au lock-out. Nos vies ont été menacées sur les lignes de piquetage et dans nos maisons, et maintenant l'environnement a été touché. Il n’est pas nécessaire qu'un événement catastrophique se produise avant que le gouvernement mette fin à cette situation », a déclaré M. Dias.

La section locale 594 demandera au ministère de l'Environnement et à toutes les autres agences concernées de mener une enquête complète et approfondie sur le déversement de la raffinerie Co-op. Il y a de réelles inquiétudes sur le fait qu'une fois que le pétrole entre dans le système d'eaux usées de la ville, il peut facilement migrer dans la vallée de la Qu'Appelle, voie d'eau que de nombreux agriculteurs utilisent pour l'irrigation et l'eau potable. Cet incident présente des similitudes avec le déversement de Husky de 2016 dans la rivière Saskatchewan Nord.

La convention collective entre les membres de la section locale 594 et le complexe de la raffinerie Co-op a expiré le 1er février 2019. La section locale 594 représente près de 730 membres. Le syndicat a accepté les recommandations des médiateurs spéciaux Vince Ready et Amanda Rogers, mais la raffinerie Co-op a rejeté le rapport des médiateurs et ce lock-out inutile se poursuit.

Pour solliciter une entrevue en personne, par Skype ou Facetime, veuillez contacter le représentant aux communications d’Unifor, Ian Boyko, à ian.boyko@unifor.org ou au 778-903-6549 (cell).