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Des protocoles inadéquats en matière de santé et de sécurité des autobus scolaires mettent en danger les élèves et les chauffeurs

13 aoû 2020 - 0:00

Le 13 août 2020

TORONTO – À moins d'un mois de la rentrée des classes, les protocoles de santé et de sécurité des autobus scolaires, terriblement inadaptés, mettent en danger les élèves et les chauffeurs, affirme Unifor.

« Les chauffeurs ne disposent toujours pas d'informations de base sur le nombre d'élèves autorisés à monter dans un autobus, la distance qui les sépare, la fourniture et l'utilisation d'équipements de protection individuelle, les protocoles de nettoyage de l’autobus et, d'ailleurs, même les détails sur les personnes qui vont nettoyer les autobus, a déclaré Jerry Dias, président national d'Unifor. Il existe un méli-mélo de systèmes et de réglementations d'un conseil scolaire à l'autre et le gouvernement de l'Ontario n'a rien fait pour normaliser les mesures de santé et de sécurité à bord des autobus scolaires. »

Aujourd'hui, Unifor, en tant que principal syndicat de chauffeurs d’autobus scolaires en Ontario, a émis une déclaration au nom des chauffeurs demandant au gouvernement Ford de prendre des mesures immédiates pour garantir l'accès aux EPI, limiter le nombre de passagers et assurer une bonne désinfection des autobus par des nettoyeurs professionnels. Vous pouvez lire la déclaration ici.

« Pourquoi les mesures de sécurité sont-elles si différentes pour les autobus scolaires? On dit aux Ontariens de garder une distance sociale, que toute personne de plus de 2 ans doit porter un masque à l'intérieur et de ne pas se rassembler en cohortes rapprochées de plus de dix personnes, mais il n'y a pas de distance fixe ni d'obligation de porter un masque pour les enfants dans un autobus qui pourrait contenir plus de 70 élèves, a déclaré Debbie Montgomery, présidente de la section locale 4268 d'Unifor. Les chauffeurs d’autobus scolaires se sentent comme s’ils étaient jetables en ce moment. »

Le mois dernier, Unifor a averti qu'une action urgente était nécessaire afin que le service de transport scolaire reprenne en septembre. Aujourd'hui, alors que les parents se préparent à la rentrée scolaire de leurs enfants, il n'est toujours pas certain que les élèves seront transportés en toute sécurité.

Unifor est déçu de l'absence totale de consultation auprès des chauffeurs et avertit que des problèmes de sécurité pourraient empêcher certains chauffeurs de reprendre leur route.

« Plusieurs de ces chauffeurs sont des personnes âgées qui, en plus d’être placés en première ligne pour transporter en toute sécurité un nombre inconnu de passagers chaque jour, s'inquiètent également de la responsabilité du nettoyage et de la désinfection des autobus, a déclaré Naureen Rizvi, directrice de la région de l’Ontario d'Unifor. Dans certaines situations, on leur demande d'effectuer le travail de nettoyeurs industriels, censés utiliser divers produits de nettoyage à usage intensif. Cela ne fait pas partie de leur description de tâches. »

Compte tenu des responsabilités supplémentaires découlant du protocole de lutte contre la pandémie, de nombreux chauffeurs pourraient être amenés à travailler plus de dix heures par jour, car certains conseils scolaires locaux laissent entendre que la configuration des itinéraires pourrait être modifiée de façon considérable. Les autres responsabilités des chauffeurs liées à la COVID-19 consistent également à prendre les présences, à faire respecter les plans de sièges pré-approuvés et à s'assurer que les élèves désignés portent un masque.

Ces tâches supplémentaires s'ajoutent à la responsabilité principale du chauffeur, qui est de conduire en toute sécurité un gros véhicule commercial pendant les heures de pointe du trafic. Bien que les chauffeurs soient chargés d'assurer le transport des élèves en toute sécurité, ils restent classés comme des travailleuses et travailleurs à temps partiel sans protection en matière de santé et de bien-être.

Pour les demandes des médias ou pour solliciter une entrevue par Skype ou Zoom, contactez la représentante aux communications d’Unifor, Kathleen O’Keefe, à kathleen.okeefe@unifor.org ou au 416-896-3303 (cell).